Nouvelles générales : Les employés de Loblaws espèrent un retour de la prime sur leur salaire horaire.

Les employés de Loblaws espèrent un retour de la prime sur leur salaire horaire.

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Publié le par Grands Titres dans Nouvelles générales
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Alors que les dirigeants des grandes chaînes d’épicerie du Canada font l'objet de vives critiques quant à leur décision d’annuler une augmentation temporaire des salaires pour les travailleurs de première ligne pendant la pandémie, une employée de Loblaws a exprimé à quel point le travail a été difficile pour elle et ses collègues.

C'est à l'occasion d'une entrevue qu'elle a accordée à CTV News que Jocelyn Leask, employé de Loblaws, a lancé un cri du coeur qui reflétait fort probablement ce que pensent plusieurs de ses collègues: "J’ai l’impression que les gens ne comprennent pas. Ils ne voient pas les gens pleurer dans les salles de pause tous les jours parce qu’ils ont tellement peur de rendre leur famille malade. Personne ne voit ça."

Leask, 18 ans, travaille depuis un an dans une épicerie Loblaws de Richmond Hill, en Ontario, située juste au nord de Toronto, alors qu’elle tente d’économiser de l’argent pour le collège.

Lorsque le coronavirus a commencé à se propager à la mi-mars, les acheteurs se sont rués pour faire le plein d’articles essentiels et Leask a vu ses heures passer d’environ 34 heures par semaine à jusqu’à 60 heures par semaine.

En plus de ses fonctions régulières de commis aux fruits de mer, Leask a également été invitée à aider dans d’autres départements, à livrer des produits d’épicerie aux véhicules qui attendent dans le stationnement et à compter les clients à la porte pour respecter les nouvelles limites de capacité.

De plus, Mme Leask a indiqué qu’elle et ses collègues devaient s’adapter à un lieu de travail entièrement nouveau avec des distanciations physiques, des masques et d’autres mesures mises en place pour protéger le personnel et les clients du virus: "Je n’ai jamais vraiment travaillé autant d’heures et surtout dans cet environnement où il faut être en sécurité. [...] C’est tellement différent », explique-t-elle. « ous ne pouvez pas travailler correctement. Vous devez rester à six pieds de ses collègues. C’est vraiment dur. C’est vraiment difficile de travailler pendant la pandémie."

Leask a aussi expliqué que dans son cas, le risque a été amplifié par le fait qu’elle vit avec deux membres de sa famille à risque plus élevé de conséquences graves de la COVID-19. Sa sœur est atteinte de paralysie cérébrale et son père a eu un accident vasculaire cérébral: "J'ai beaucoup pleuré après le travail."

En reconnaissance du travail supplémentaire et des risques que leurs employés prenaient, les plus grandes chaînes d’épicerie du pays, y compris celles appartenant à Loblaw Companies, Metro et Empire Co., ont offert une augmentation salariale de 2 $ l’heure à la mi-mars.

Leask a expliqué qu’elle et ses collègues se sont félicités de l’augmentation de salaire parce qu’ils avaient l’impression d’être reconnus pour tous leurs efforts supplémentaires en ces temps difficiles, jusqu’à ce qu’ils découvrent que le programme de recharge a été annulé plus tôt ce mois-ci.

Le 11 juin, Loblaw Companies, Metro et Empire Co., qui possède Sobeys, Safeway et FreshCo, ont toutes annoncé la fin de leurs programmes de rémunération des primes.

À l’époque, Galen Weston, président exécutif de Loblaw, avait expliqué dans un communiqué qu’ils annulaient le programme de rémunération parce que les activités s’étaient stabilisées dans leurs supermarchés et leurs pharmacies: "Après avoir prolongé la prime à plusieurs reprises, nous sommes convaincus que nos collègues fonctionnent en toute sécurité et efficacement dans une nouvelle normalité."

Cependant, les chaînes d’épicerie ont fait face à une pression accrue de la part des politiciens et du public pour expliquer leur raisonnement en faveur de la suppression des programmes de rémunération alors que le virus n’a pas encore été éradiqué et qu’elles ont toutes vu leurs profits augmenter de façon exponentielle au cours des derniers mois.

Loblaw, par exemple, a vu ses profits augmenter de 21 % au premier trimestre par rapport à la même période l’an dernier. La hausse s’est élevée à une augmentation du bénéfice net de 42 millions de dollars par rapport au premier trimestre de l’an dernier.

Le comité de l’industrie de la Chambre des communes, composé de 11 membres, a voté à l’unanimité pour inviter les dirigeants de Loblaw Companies, Metro et Empire Co. à expliquer leur décision d’annuler les programmes salariaux lors d’une audience prévue au début de juillet.

Loblaw a expliqué à CTV News dans une déclaration écrite que la compagnie se félicitait de l’occasion de clarifier les faits au comité: "La prime de rémunération temporaire n’a jamais été une question de sécurité, c’était une reconnaissance d’efforts extraordinaires. Nos magasins fonctionnent maintenant à un rythme normal, quoique d’une nouvelle manière. Il est important de noter que nous avons investi beaucoup plus dans nos collègues et nos clients au cours de cette pandémie que nous n’en avons gagné en ventes supplémentaires. Ces investissements se poursuivront bien dans l’avenir. Nous ne faisons pas passer le profit avant les gens."

Bien que le comité ne puisse pas forcer les cadres à témoigner, le député libéral Nathaniel Erskine-Smith, qui a présenté la motion, a déclaré la semaine dernière qu’il s’attendait à ce que les dirigeants des épiceries acceptent les invitations.

Leask a dit espérer que l’augmentation salariale supplémentaire de 2 $ l’heure sera rétablie parce qu’elle et ses collègues sont toujours à risque de contracter le virus.

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Source: CTV News · Crédit Photo: iStock