Un adolescent noir de 16 ans exécuté pour meurtre il y a 91 ans est finalement déclaré innocent

L'adolescent a finalement été déclaré non-coupable 91 ans après son exécution.

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Un tribunal a reconnu l'innocence d'un homme 91 ans après son exécution.

Alexander McClay Williams était âgé de 16 ans lorsqu'il avait été reconnu coupable d'un meurtre en 1931. L'adolescent afro-américain était même alors devenu le plus jeune garçon de l'histoire de cet État à subir la peine capitale.

Voilà que 91 ans après l'exécution d'Alexander McClay Williams, un tribunal de Pennsylvanie a reconnu son innocence afin lui rendre justice.

La seule soeur survivante de M. Clay Williams, Susie Williams-Carter, a réagi à la nouvelle lors d'une entrevue avec The Philadelphia Inquirer: «Je suis simplement contente que cela se termine comme cela aurait dû commencer. [...] Nous savions qu’il était innocent, maintenant nous voulons que tout le monde le sache.»

Le procureur du comté du Delaware, en Pennsylvanie, Jack Stollsteimer, a expliqué dans un communiqué: «Nous ne pouvons pas réécrire l’Histoire. (…) Mais quand la justice peut être rendue en reconnaissant publiquement une telle erreur, nous devons saisir l’opportunité. [...] Cette décision est la reconnaissance que les accusations portées contre lui n’auraient jamais dû l’être.»

À la suite de la décision d'un juge du comté en faveur d'Alexandre McClay Williams, le procureur a rappelé que lorsque ce dernier a été exécuté le 27 février 1931, il était alors devenu le plus jeune garçon de l'histoire de cet État à subir la peine capitale.

Le crime dont on accusait M. McClay Williams s'était produit le 3 octobre 1930 lorsque le corps de Vida Robare, une responsable blanche de la Glen Mills School for Boys, un centre de détention pour jeunes délinquants, avait été retrouvé par son mari.

M. Clay Williams, qui purgeait alors une peine dans l'établissement, était rapidement devenu le suspect principal «malgré l’absence de témoins oculaires ou de preuves directes».

Enfin, le procureur Jack Stollsteimer a tenu à rendre hommage à la soeur de M. McClay Williams, ainsi qu'à l'arrière-petit-fils de l'avocat, qui ont travaillé «sans relâche, pendant des années» pour montrer «les incohérences» de ce dossier.